‘Robots voor het gewas of gewas voor robots?'

03-12-2018    16:21   |    Goedemorgen

Robots in de tuinbouw zijn al volop in ontwikkeling. Door de inzet van robots voor bijvoorbeeld de oogst, zijn er minder medewerkers nodig – die vaak moeilijk te vinden zijn - en heeft een teler minder arbeidskosten. Zo blijft er een hogere marge over.

Dat maakt het een interessante mogelijkheid om de tuinbouw naar een hoger niveau te brengen. Tijdens het EU Fresh Info Forum vorige week werd er volop gesproken over de technische innovaties in de verssector, maar ook over de uitdagingen die het ontwikkelen met zich meebrengt. Mike Poodt van Rijk Zwaan gaf zijn verklaring waarom het moeilijk is om goede robots voor de tuinbouw te ontwikkelen. ‘Het is een complexe set van technologie die in één machine wordt samengevoegd’, aldus Poodt. ‘Je zou ook de taken kunnen splitsen, zodat je kleinere robots ontwikkelt voor elke afzonderlijke taak.’ 

Wat het ook lastig maakt, is het werken met een natuurlijk product. De handelingen zijn moeilijk te standaardiseren. Poodt: ‘Misschien moeten we wel het hele teeltsysteem omgooien. De tuinbouw is nu ingericht op werk door mensen, maar als robots aan de slag moeten, dan moeten die centraal staan bij de inrichting van de kas.’

Als veredelaar van groentezaden, kijkt Rijk Zwaan ook naar de rol van het gewas. ‘De vraag is: maken we een robot voor het gewas, of maken we een gewas voor robots? We kunnen een soort ontwikkelen met minder blad of bijvoorbeeld een andere stand van het blad. Het is overigens voor ons als Rijk Zwaan wel lastig om te ontdekken waar precies behoefte aan is: de fabrikant wil niet altijd prijsgeven waar de ontwikkeling van de robots op vast loopt.’

Wat het verhaal extra kostbaar maakt, is het feit dat voor elk gewas een heel nieuwe robot moet worden ontwikkeld. ‘Een robot voor de oogst van gewone komkommers is niet geschikt voor de oogst van snackkomkommers. Daarom is het ook belangrijk om de trends in het groenteschap in de gaten te houden en daarop te anticiperen, om te voorkomen dat je een robot ontwikkeld voor een gewas dat “uit de mode” raakt.’


Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties

Reageer op dit bericht

Meer nieuws